The Chronicle of Broadway and me #001★

★1988年5月(その1)

自分のブロードウェイ通い30年を時代の趨勢の中で振り返ってみようか、と。

まずは1988年(32歳)。昭和が丸1年あった最後の年に初めてニューヨークを訪れた。

就航間もないANAワシントン直行便のキャンペーン絡みツアーで、ゴールデン・ウィークに出かけたのは確かなのだが、日程が判然としない。というのも、この時のプレイビルとチケットが行方不明になっているから。
観たのは『Starlight Express』『Les Miserables』『Speed-The-Plow』『Anything Goes』。
カレンダーを見ると4/29が金曜日(劇団四季『The Phantom Of The Opera』日本初演の日……らしいが関心がなかった、と思う)。夕方に着いて、翌日がツアー付帯の半日バス観光だったから、29日出発→到着で翌30日土曜の日中がつぶれたとして、土曜夜、日曜昼、月曜夜、火曜夜、と観て5泊7日。そんな日程だったかもしれない。いずれプレイビル+チケットが出てきたらわかることだが。

この頃、為替レートは1ドル240円ぐらい(※追記/勘違い。240円前後は1985年。この年はすでに130円前後になっている)。円高の傾向が始まっていた。
ちなみに、成田国際空港開港10周年(5月20日)目前。大学のサークルの先輩が成田闘争のドキュメンタリー音源を作ったりしていたので、成田から飛ぶのに抵抗がないではなかった。が、飛んだ(笑)。日本が浮かれ始める時代が到来していた。

現地に着いてから、さて何を観るか、というのが当時の在り様。
何が上演されているか、という情報すら日本では簡単には得られなかった。なにしろインターネットがない時代。ウィキペディアによると、この年アメリカで商用インターネットが始まる、とある。
で、たぶんNYタイムズかヴィレッジ・ヴォイスを買ったのだと思う。当然のごとくヴィレッジ・ヴォイスは有料だった。無料になるのは1996年。その前年にTime Out ニューヨーク版が出ている。Playbill Onlineのスタートが1994年1月。自分のWEBサイト「Misoppa’s Band Wagon」を立ち上げるのが1997年。
つまり、ここから10年の間に情報事情が激変するわけだ。

加えて言えば、チケットの購入は、劇場窓口か、当日の割引チケット販売所TKTS(開設は1973年らしい)。
もちろんホテルのコンシェルジュに頼んで買うこともできるが、手数料がかかる。あとは電話。シューバート・オーガナイゼイションのチケット販売システムTelechargeは1982年の『Cats』ブロードウェイ公演に合わせて業務を開始しているはずだが、この時点では手段はあくまで電話。ちなみに、チケットぴあも四季の『Cats』公演で試運転を開始している。
いずれにしろ、この時は、要領がわかっていなかったのでTKTSすら使わず、全て劇場窓口で正規価格で買ったと思う。もしかしたら1枚ぐらいはコンシェルジュに頼んだかも。前年にブロードウェイに上陸して大ヒット中の『Les Miserables』とか。

日付が確定できないので、こんな感じじゃなかったかしら的観劇リストを挙げておく。

5月○日 Starlight Express@Gershwin Theatre

5月○日 Les Miserables@Broadway Theatre

5月○日 Speed-The-Plow@Royal Theatre

5月○日 Anything Goes@Vivian Beaumont Theatre

最初がStarlight Expressなのは間違いない。
前年に川崎麻世の出演する日本公演が話題になっていたが、観ていない。てか、いずれ詳述すると思うが、この時点では日本でミュージカルを観たことがなかった。で、この作品を選んだ理由は、日本公演の宣伝のおかげで、大がかりな装置の中を列車に扮した役者がローラースケートで走り回る、という内容を知っていて、これなら言葉がわからなくても面白く観られるのでは、と思ったから。
開演前に舞台上に敷かれたレールの上を模型の蒸気機関車がグルグル回っているのを観た時には期待が高まった。が、ダメだった(笑)。とにかく言葉の壁が厚かった。と同時に、目玉たるべき装置も最初こそ驚くが、使われ方が変化に乏しく、しだいに飽きて来る。でもって、作品の内容そのものも他愛なかった。
これがブロードウェイ? その後30年に及ぶブロードウェイ・ミュージカル体験の歴史は、そんな暗澹たる気分で幕を開けた。

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